Frammenti di un Novembre Sportivo: voi andate a sinistra, io torno indietro

Questo sono io mentre arrivo al traguardo della Midlands Ultra (ho fatto la versione sprint: 600m nuoto, 20km bici e 10 corsa, la mia preferita):

Finished
Arrivato!

Vedere la soddisfazione sul faccione? Di solito arrivo stremato o in mezzo al gruppone, ma stavolta sapevo che avrei ottenuto un risultato piu’ che decente.

E infatti:

My incredible final position
Risultato finale? 24esimo assoluto, in una competizione dove i top 30/40 erano in orbita campionati regionali / nazionali e avevamo le incredibili bici da triathlon che costano quanto una macchina (senza contare i caschi a forma di spermatozoo).

10 minutes before the swim
Pronto a nuotare

And I'm out, gracious as usual
La parte piu’ difficile e’ ormai¬†completata

Partiti alle 6 di mattina (il weekend trascorso ad Howick dall’amica di Lindsey, Shari, era andato alla grande, nonostante il freddo e la pioggia che fortunatamente erano scomparse una volta svegliato) con 600 metri nel Midmar Dam (temperatura sotto i 23 gradi, mute ammesse per fortuna), uscivo dall’acqua 140esimo. Non una posizione fantastica, ma molto meglio del solito. Rispetto allo scorso anno praticamente guadagnavo circa ¬†9 minuti.

sprinting to T1
Di corsa verso T1

Getting on the bike
Pronto a pedalare

On the road
Sulla bici

Salivo sulla bici, salutavo Lindsey e partivo per 20 km lungo il lago e oltre. Ora guardate la classifica del parziale ciclistico. Di solito mi ritrovo in mezzo al gruppo (la corsa e’ dove vado meglio), e invece stavolta ero settimo assoluto, secondo di categoria, e dalla 140esima posizione, nonostante un T1 lentissimo (non riuscivo ad uscire dalla muta), risalivo fino alle 30 esima. Come mai? Intorno al settimo chilometro, il gruppo di testa e i ciclisti piu’ forti, invece di fare inversione dove (poco) segnalato, svoltavano a sinistra e aggiungevano 6-7 km alla loro gara.

Io invece mi ricordavo dell’inversione dalla scorsa edizione, e per un momento glorioso mi ritrovavo nel gruppo di testa. Poi ovviamente nonostante la mia media di 28km/h venivo passato dai ciclisti capaci di tirare 40km/h.

Galvanizzato, e dopo un T2 velocissimo, partivo per la 5km e sorpassavo quei pochi ciclisti che riuscivo. Finivo 24esimo, 9 minuti meglio dello scorso anno, arrivando prima di Lindsey che non si aspettava il mio arrivo cosi’ presto!

seconds after t2
Durante la corsa

With Lindsey at the end
Con Lindsey

Another one done
Un’altra medaglia

My nice medal
Novembre finito!

Difficilmente riusciro’ a classificarmi cosi’ bene in futuro (a meno di non perdere 15kg e miracolosamente imparare a nuotare bene), ma per una volta, in un weekend tutto sommato rilassante ad Howick, e dopo un Novembre lunghissimo, lasciatemela tirare.

 

Triathlon nella citta’ del sole

Tornare a Suncity e’ sempre un piacere.
Dopo l’esperienza del lontano 2005, ero tornato l’anno scorso per il compleanno di una collega di Lindsey. Stavolta l’occasione era ancora migliore: il triathlon conclusivo di una lunga stagione iniziata il Settembre scorso e finalmente giunta alla fine.

A nice day to relax before the race

All’interno della Valley of Waves

Great winter day to swim

La Valle delle Onde a SunCity, per una volta vuota

La partenza era fissata per Domenica, cosi’ Sabato mattina io e Lindsey eravamo in macchina direzione Sun City (3 ore circa da casa). Prenotata una stanza a 10km dalla partenza (Sun City costa davvero troppo…), una volta scaricata la bici e preso il pacco gara ci rilassavamo nella Valley of Waves (il parco acquatico all’interno del complesso), approfittando della mancanza delle orde di turisti estivi. L’inverno qui sull’high veld sudafricano e’ ancora abbastanza piacevole tutto sommato…

Ok, let's do it (the sprint...)

E’ ora!

Il giorno dopo, svegliati alle 4.30, e dopo una colazione organizzata dal posto in cui stavamo a dormire (praticamente tutti gli ospiti erano atleti o accompagnavano mariti e mogli), mi presentavo alla partenza, davanti al laghetto in mezza oscurita’ , alle 6 di mattina. La partenza era fissata alle 7, ma poi veniva posticipata fino alle 8, per colpa del ritardo della polizia che doveva chiudere il traffico per la sezione in bici.

La gara “ultra”, che doveva in teoria partire dopo di noi, partiva alle 7.45, mentre noi entravamo in acqua 15 minuti dopo. Loro dovevano fare due giri di 900 metri ciascuno, mentre noi nuotavamo fino alla boa dei 300 metri, per poi tornare indietro. Il problema? Un gruppo di nuotatori aveva perso di vista una boa ed era arrivato nella nostra zona mentre noi nuotavamo gli ultimi 100 metri. Potete immaginarvi il disastro: io che tento di uscire dall’acqua mentre i professionisti mi travolgono arrivando nel senso opposto!

Feeling like a salami

Un salame

Few more strokes and I'm out

Gli ultimi metri

Una volta uscito mi toccava correre circa mezzo chilometro per arrivare alle bici. Uscito 116esimo dall’acqua, risalivo un sacco di posizioni dopo 20km passati a tentare (con successo) di stare sopra i 30km/h, e mi presentavo intorno alla 60esima posizione prima della frazione di corsa, 5km all’interno del Gary Player Country Club.

The final sprint

Lo sprint finale

In qualche modo risalivo e arrivavo 50esimo (per me un risultato piu’ che buono), per poi rilassarmi con Lindsey intorno alla piscina del campo da golf.

With Lindsey and my medal

Con Lindsey alla fine della gara

A great place to relax after a hard race

Relax alla fine della gara

Another nice medal for the collection

L’ennesima medaglia per la collezione

Il pomeriggio, invece di tornare direttamente a casa, incontravamo il resto della famiglia di Lindsey sulla Haartebespoort Cableway, una funicolare che ci portava in cima alla montagna, intorno al lago piu’ grande della zona. Mentre tutti si divertivano, io mi rilassavo a 1600m, salutando il triathlon e iniziandomi a preparare per la stagione invernale (calcio, corsa e bici…)

Going up

Si sale!

View from the top

Vista dalla cima

With Lindsey at the top

Con Lindsey

Il resto delle foto le trovate qui: https://www.flickr.com/photos/olafmeister/sets/72157653353253206

I dettagli della gara invece sono qui: https://connect.garmin.com/modern/activity/770588389